Syngman Rhee, 1875-1965

Syngman Rhee stamde uit een Koreaanse adellijke familie. Vanaf 1895 voerde hij strijd tegen de Japanners, die Korea onder hun invloedssfeer hadden gebracht. Van 1898-1904 zat hij in de gevangenis. In 1910 werd Korea door Japan geannexeerd. Twee jaar later verlaat Syngman Rhee het land; in 1919 werd hij president van Koreaanse regering in ballingschap. Tot het einde van de Tweede Wereldoorlog woonde Rhee in China en in de Verenigde Staten. Hij zette zich niet alleen in voor zijn land, maar was als een tot het christendom bekeerde gelovige actief in de Methodistische Kerk.
In 1945 keerde Syngman Rhee naar Korea terug, waar zijn partij in 1948 in het zuiden de verkiezingen won. Na vergeefse pogingen tot een regering voor geheel Korea te komen, werd Syngman Rhee president van Zuid-Korea. Zijn conservatieve partij verzette zich fel tegen Noord-Korea en werd daarbij gesteund door de Verenigde Staten die in Zuid-Korea een bondgenoot tegen het communistische noorden zagen.
Na de Korea Oorlog (1950-1953) werd zijn bewind steeds dictatorialer. Door verkiezingsfraude in 1960 kwam de bevolking in opstand. Rhee vluchtte naar Hawaii, waar hij zijn laatste jaren in ballingschap sleet.

Uit: Mulder, L., e.a., Historische gids van de 20ste eeuw. 2200 namen, termen en begrippen. Apeldoorn, 1996, p.444




terug